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富贵天命?

作者: admin 来源: 未知


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图源:Tami Tolpa

 

几周前我听了一场关于美国贫困的精彩播客节目。有一点让我困惑的就是到底有多少因素横亘在穷人摆脱贫困前——那些如果你不是穷人便很容易否认、漠视或者直接忽视的因素。在《科学美国人》的三月刊中,神经科学家Kimberly Noble指出一个相当不起眼但又非常真实的贫穷元素:其对儿童大脑发育的影响。

 

每当谈论到这样一个复杂的话题,任何类型的数据导向处理方法仿佛都会陷入混杂因子和变量的泥淖。毕竟,并不是金钱本身影响人的大脑结构或功能;更确切地说,很有可能是贫穷造就的环境和/或遗传作用的融合影响导致贫穷儿童成就相对较低的总体趋势。据定义,这是一个多层面问题,而其中的相关性和因果性几乎不可能理清。尽管如此,Noble的实验室正在使用现有最先进的科学工具和方法处理这一艰巨的任务。

 

首先,定义该问题至关重要:贫困具体以哪些方式影响大脑功能?为了回答这个问题,Noble招募了大约150名不同社会经济背景的儿童,使用标准的心理学测试方法评估他们几个与大脑特定部位有关的认知部位能力。如下图所示,财富与认知能力的关系十分清晰,特别是在语言能力方面。

 

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来源:Kimberly G. Noble社会经济等级预测神经认知能力的个体差异[J]. Developmental Science, JUL 2007, 10(4): 464-480.

图源:Amanda Montañez

 

虽然上述数据相当可信,但是它们也并非无懈可击。为了论证贫穷对大脑的生理影响,我们必须检测器官本身。对此,Noble的实验室扫描了约1100名儿童和青少年的大脑,然后发现了大脑结构差异和家庭收入明确相关。值得一提的是,研究结果显示那些落位在最低收入梯度的孩子在大脑发育上存在指数级的严重落后。

 

 

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来源:Kimberly G. Noble等. 家庭收入、双亲收教育水平和儿童与青少年大脑结构[J]. Nature Neuroscience, May 2015, 18(5):773.

图源:Tami Tolpa(大脑图解)、Amanda Montañez(分析表)

 

在一个国家所面临的全部社会问题中,贫穷往往是尤为令人头疼的难题。而本文这类型的研究发现可能会使我们发现解决贫困问题比我们想象的更为复杂。但是,Noble的最新实验可能会启发通往未来的潜在解决方案。我希望大家阅读他的研究全文了解更多相关信息。



本文观点仅代表作者,不代表《科学美国人》。

 

(翻译:赵小娜;审校:杨玉洁)

 

原文链接:https://blogs.scientificamerican.com/sa-visual/this-is-your-brain-on-poverty/

翻译链接:http://bbs.huanqiukexue.com/bbs/forum.php?mod=viewthread&tid=10031&extra=page%3D1


关于我

Amanda Montañez

Amanda Montañez是《科学美国人》的助理图形编辑