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自来水中的锂离子能减少痴呆风险

时间: 2017年09月20日 | 作者: SIGNE DEAN | 来源: Sciencealert
丹麦的一项全国性研究得到了一个惊人的发现,自来水中天然存在的锂含量与痴呆息息相关。

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痴呆是全球范围内老年人致残的最大因素,每年有 990 万新发病例,但是目前,我们对这项疾病的病因和预防知之甚少。丹麦这项研究提示我们,在自来水中添加锂也许是有效的健康干预手段。

 

锂是化学元素周期表上第三个元素,是所有金属中最轻的,它不仅可以作为电子设备的电池能源。锂存在于多种矿物质中,分散在地壳,自然也存在于我们的饮用水中。

 

 50 年来,锂盐被用于治疗双相情感障碍(如郁躁症)。有研究报道,长期服用锂可减少双相情感障碍患者的痴呆风险。

 

基于上述现象,来自哥本哈根大学的研究者们设计的实验,观察丹麦饮用水中不同锂离子浓度与痴呆发病率的关系。

 

最终结果令人振奋:饮用水中锂离子浓度更高的地区,痴呆发病率更低。

研究者们在丹麦全国共采集了 151 个饮用水样本,并制作了一份数据图,显示 275 个市区饮用水中的锂含量。

 

他们根据这份数据图,观察并匹配了 73731 名痴呆患者与 733653 名健康人所在区域,发现锂含量的高低与痴呆发病率显著相关。

 

与每升饮用水中仅含有 2-5 毫克锂离子的地区相比,含量达到 10 毫克以上的地区痴呆发病率下降了 17% 。但奇怪的是,每升饮用水锂离子含量在 5.1-10 毫克之间的地区,痴呆发病率却增加了 22% 。

 

“这项假说很令人惊讶,但是看起来相当可信”,美国医学杂志上发表的一项社论评价道,“锂与神经精神病学之间的关系有着悠久的历史”。

 

锂离子参与多种与神经或精神疾病相关的信号通路,但通路之间的关系很复杂,所以我们并不知道为什么锂离子可以预防痴呆,特别是它在水中的含量相对来说很低。

 

另外,与以前的人口相关性研究一样,丹麦这项研究提示了锂离子含量与痴呆之间有联系,但是并没有告诉我们锂离子是否是决定性因素。

 

本项目研究者解释道,“据我们所知,这是针对饮用水中锂离子含量与痴呆发病率的第一项研究”。“但是,不能排除其他与城市居民接触的因素干扰了研究”。

所以,这并不是说政府现在就可以去买一桶锂倒进我们的饮用水中,因为这里还有很多不清楚的地方。特别是从数据看起来,锂离子浓度在每升 5-10 毫克时会显著增加患痴呆的风险。

 

英国老年痴呆症协会研究主管 James Pickett 评价这项研究,“像锂这样廉价又充足的东西可能在未来预防老年痴呆症中扮演重要的角色,这真是太好了”。

“但是,我们还需要进行更多的研究,包括临床试验,在那之前,我们不应该考虑在饮用水中增加锂”。

 

“给某些人高剂量,甚至低剂量的锂,都可能是有毒性的,所以人们在考虑服用它作为补充剂之前应该咨询医生”。

 

研究者们强调,现在最重要的下一步是做额外的研究,看看这些结果是否可重复,然后再研究锂对大脑的潜在保护作用。

 

最终,当这些结果出现时,我们可能会得到一个令人惊奇的新工具,它可以帮助我们降低痴呆的发病率。

 

撰文 SIGNE DEAN

编译 李杨

 

原文链接:

 https://sciencealert.com/lithium-in-our-tap-water-could-actually-protect-people-from-dementia-says-new-study

 


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