《环球科学》发布
2014年十大科技热词


科技可以超越时间,让我们预见人类社会的未来:“APEC蓝”表明,雾霾可以根治,蓝天终会回归;“登陆彗星”只是一个开始,太阳系起源之谜将逐渐破解;医学正在革新,“移动医疗”会让医疗服务更快捷、更具针对性;“马云”引领了创新,属于中国的创业时代正在到来……
世界权威科技媒体“科学美国人”中文版《环球科学》遴选出了年度十大科技热词,它们是2014年的科技烙印,也是科技史上的十大坐标。
APEC蓝已经成为人们追求环保生活的标志

2014年11月,亚太经合组织(APEC)第二十二次领导人非正式会议在北京召开。会议期间,长期笼罩在北京上空的雾霾消失不见,空气质量连续多日达到优良级别。久违的蓝天白云重新出现,让人神清气爽。这种“反常”的天气让人们大感意外,也催生了一个带有戏谑之意的新词“APEC蓝”,并在中国,乃至全球迅速传播。
     面对严重的雾霾和环境问题,政府制定和实施了多项严厉的整治措施,包括京津冀联动共同治理。但北京及中国其他城市的空气污染治理,依然任重道远。“APEC蓝”一词的背后,是人们对雾霾治理的期待,希望蓝天白云重回;也是环境保护这一科技话题的全民关注:雾霾治理,需要成为全社会的共识与决心,行动不应该仅仅来自政府,更需要激发整个社会保护生态环境的公民意识,让每一个人以行践言。

埃博拉病毒已经造成超过6000人死亡

埃博拉病毒给2014年的地球村留下了深深的伤痕。始于2014年2月的此次埃博拉疫情,比之前发生的所有这种疫情加在一起还严重,重创了塞拉利昂、利比里亚、几内亚等非洲国家,并波及美国、西班牙等欧美国家,一度引发全球性恐慌。据世界卫生组织的统计,截至2014年12月,全球累计出现埃博拉感染和疑似病例近2万人,死亡人数超过6 000人。虽然埃博拉导致的死亡人数上升趋势正在减缓,但在疫苗和可靠的治疗方法推出之前,抗击埃博拉的战斗仍然在激烈进行。在非洲抗击埃博拉的医护人员大军中,也引人注目地出现了中国力量。
    埃博拉虽然没有进入中国,但我们对它的警惕与预防,却从未松懈。
    埃博拉疫情让人们看到了人类生命在致命病毒面前的脆弱;也让全球再次意识到,在大规模、突发性的卫生事件面前,人类仍然缺乏应对的良策。在环境恶化、全球变暖的现实下,公共卫生和粮食安全、能源短缺一样,依然是全球亟需解决的重大难题。

马航MH370的下落,至今仍是人们关注的焦点

2014年3月8日,马航MH370航班在航空史上定格,它注定是航空史上最大的惨剧之一,也可能会是航空史上最大的谜团。
    从MH370离奇失联开始,包括中国、马来西亚、美国、澳大利亚、越南在内的26个国家以及相关国际组织,开展了长达数月、规模空前的搜救工作。搜救过程中,各国动用了包括侦察卫星、通信卫星、搜索雷达、侦察机、水面舰只、水下潜航器甚至核潜艇等多种先进技术手段,在MH370疑似失踪海域开展了拉网式的搜索,希望能找到黑匣子或飞机残骸等蛛丝马迹,但始终一无所获。
    至今,MH370仍然让乘客家属魂牵梦萦,让全球舆论持续关注。而科学家们目前对深海的了解,甚至不如月球和火星表面。因此,MH370失联之谜能否解开,不仅是对全球各国灾难搜救能力的考验,一定程度上也是对海洋探索提出的挑战。

关于转基因的讨论还将长时间的持续下去

这是“转基因”连续两次进入《环球科学》年度科技热词榜单,它的热度并未因时间的流逝而有任何消褪。2014年3月1日,崔永元公布了赴美拍摄的转基因纪录片,再次让转基因回到舆论的风口浪尖,引发了“反转”与“挺转”两派持续数月的激烈论战。这场论战并非只有争吵的唾沫,也有理性的亮色。论战中,更多的媒体与个人开始以科学的态度,对崔永元的纪录片展开分析,有根有据地指出纪录片中的偏颇与漏洞。
    这些理性分析推动了转基因科普,让更多的人对转基因有了更深入的了解。
    同样的论战也在美国发生。12月3日的一场纽约辩论会,可以成为理性科学争论的典范。当天,4位科学家分别支持和反对转基因,以“我们是否应该支持转基因食品”为主题展开辩论。辩论双方始终以事实对话,观点和发言始终控制在科学层面。在这样的背景下,理性争论的力量开始显现。辩论开始前,转基因支持者、反对者、未决定者的比例分别是32%、30%、38%;辩论结束后,比例变为60%、31%、9%。显然,这次辩论的结果是——科学赢了。其实,科学从来不拒绝争论,但争论的前提,必须是理性与科学。
    转基因讨论热还会长期持续下去,直到,人类完全了解并习惯转基因。

STAP万能细胞造假案成为近年来科学界最大丑闻

2014年1月,日本理化学研究所的女科学家小保方晴子带领的课题组宣布,他们成功制作出一种全新的“万能细胞”——STAP。该成果一度被认为是颠覆生命科学常识的重大发现。
    但论文发表不久后,即遭到多种质疑,其他科学家开展重复实验也无法再现小保方晴子的结果。随后,日本理化学研究所展开调查,认定小保方晴子在STAP细胞论文中对实验数据和结果,有篡改、捏造的不当行为。2014年8月,小保方晴子的导师、著名细胞生物学家笹井芳树引咎自杀,更是把小保方晴子和这一造假丑闻推到全球舆论的浪尖。
    小保方晴子造假事件已经成为近年来日本乃至国际科学界的最大丑闻。同时,这也引起了全球学术界的集体反思,科学家希望能够通过变革,改变科学领域成果评审与晋升方面存在的诸多不合理现象,以避免类似事件的再次发生。

罗塞塔和菲莱将为人类揭示太阳系和生命起源之谜

经过10年的漫长追逐,欧洲空间局的“罗塞塔”号彗星探测器终于在2014年8月赶上了67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星,并于11月12日释放“菲莱”号登陆彗星表面,成为人类历史上第一个成功登陆彗星的探测器。科学家希望,这次探索能够帮助破解太阳系起源之谜,并确认地球上的水和有机物是否来源于彗星。而根据“罗塞”塔和“菲莱”号发回的最新信息,科学家已经基本确认,地球上的水并非来源于彗星。
    未来一段岁月里,“罗塞塔”号还将陪伴在67P彗星身边,观察彗星在接近太阳的过程中所产生的变化,帮助人类理解彗星损失冰体的原因和方式,并探测彗星的内部结构。

移动医疗迎来爆发始发展

在很多人可能还不太了解移动医疗为何物之时,这个新兴行业却在2014年迎来了爆发式发展。
    简单来讲,移动医疗就是通过移动通信技术,比如用手机、平板电脑、可穿戴设备等,获得医疗服务与信息的新方式。2014年,美国食品及药品管理局一口气批准了31项移动医疗产品,涉及到四大类别。
    在中国,移动医疗同样火热:各种各样的论坛、层出不穷的应用程序和智能产品、获得大笔投资的创业公司等等。在医疗资源短缺且分布不均衡的中国,移动医疗的兴起或将大大改善不均衡的医疗体系,甚至改变医院的服务方式和方向,让人们得到更便捷和更有针对性的医疗服务,加快个性化医疗时代的到来。
    不过,火热的另一面是,移动医疗还没有建立统一的行业规范和标准,这或许会给正在高速公路上飞驰的移动医疗带来风险。未来,与移动医疗随行的关键词将是:规范。

马云成为世界著名高科技企业家中的中国符号

2014年9月19日之后,中国终于有了一家在市值上与苹果、微软、谷歌、IBM、英特尔等世界著名公司处于同一量级的互联网科技企业;马云这个名字,也因此具有了象征意义。
    作为阿里巴巴公司的创始人,马云已经头顶“亚洲新首富”、“时代周刊年度人物候选者”等多种炫目光环,但他所象征的,远不止是财富与地位,更是一种激励与希望——他让更多的中国企业家与创业者看到,挑战世界巨头并非不可能。
    透过马云以及他所打造的电子商务“生态系统”,我们可以看到,正在快速发展的互联网技术与新兴业态,为中国的技术创新与推广提供了绝佳的发展平台和广阔空间,一个属于中国的创业时代正在到来——马云正是这个时代的引领者。
    马云,是世界著名高科技企业家中的中国符号,这种符号,会在未来更多出现。

冰桶挑战引发社会对罕见病的关注

2014年8月,起源于美国的冰桶挑战赛在短短几天之内风靡全球,微软和谷歌公司的创始人比尔?盖茨和拉里?佩奇,以及众多科技公司的“大佬”参与,让冰桶挑战成为2014年热度最高的话题之一。这是移动互联网和社交媒体创造出的一个奇迹。在中国,也有不少科技公司负责人和网络名人加入冰桶挑战。
    这项活动的结果是:仅仅10多天,美国就募集到了400多万美元用于渐冻症的研究和治疗,中国也募集了800多万人民币的捐款。更重要的是,通过名人效应和社交媒体的迅猛传播,更多的公众开始关注和了解渐冻症这种罕见病。
    不过,当罕见病只能通过冰桶挑战才能得到大众关注时,却反映出罕见病患者所面临的窘境:世界上的罕见病有5000~6000种,约占人类疾病种类的10%,而患病人数却只占总人口的 0.65‰~1‰。所以,少有制药企业愿意投入巨额成本来研究治疗这些疾病的药物。正由于此,相对于偶尔的帮助与曝光,罕见病患者可能更需要是一套长期有效、可以保障生命的机制与措施。要知道,在几乎每一个罕见疾病患者的背后,都有一个陷入无奈和绝望的家庭。

《星际穿越》掀起全面科幻大潮

虫洞是怎么形成的?掉进黑洞会怎么样?五维空间的第五维是什么?时间为什么可以压缩?2014年11月,随着经典科幻电影《星际穿越》的上映,男男女女,老老少少,开始思考并力求了解以往只会敬而远之的理论物理问题,“星际穿越”引起的科学热潮,难得地在公众中迅速而广泛掀起。
    这便是科幻的魅力。通常,科幻小说、科幻电影是从已知的科学原理和科学成就出发,对未来世界或遥远过去作幻想式的描述。因此,科幻小说和电影的水平能在一定程度上反映一个国家的科学成就、科研实力和创新能力;一部高水准的科幻小说或电影,往往也能起着重要的科学传播作用,很多孩子对科学的热爱,也许就是从一部科幻电影开始的——《侏罗纪公园》、《星球大战》、《星舰迷航》等经典科幻,就曾影响无数人。
    对于科研实力不断提高、公众科学素养与兴趣也同步提高的中国来说,星际穿越这样的科幻与科学热潮来得正好。

 

 

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