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2020年5月21日环球科学要闻

时间: 2020年05月21日 | 作者: Admin | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
中国香港团队打造人造眼;人类首次直接观察到行星诞生过程;首个基因编辑的疟疾疫苗临床试验完成;迄今最早的星系盘挑战星系形成模型;“宇宙线”假说或能解释生命大分子的手


· 生物技术 ·

中国香港团队打造人造眼


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图片来源:Yaying Xu


在一项发表于《自然》的研究中,香港科技大学的研究团队报道了模仿人眼结构的人造眼。在仿生眼的设计中,模拟半球形视网膜与大量视细胞的结构与功能是一大难点。最新研究中的人造眼通过包含了紧密排布的钙钛矿光敏纳米线的人工视网膜,模仿人眼的光感受器。这样的设计能够“看见”字母。不过,作为概念验证装置,目前人造眼的分辨率不高,但作者表示,通过该设计,有望大幅提高纳米线密度,从而实现比人眼更高的分辨率。



· 行星科学 ·

人类首次直接观察到行星诞生过程


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在一项发表于《天文学与天体物理学》的研究中,天文学家利用欧洲南方天文台的甚大望远镜(VLT),首次直接观察到行星诞生的过程。在距离地球520光年的年轻恒星——御夫座AB星的照片中,研究人员在接近御夫座AB星中心的黄色明亮区域,发现了一个“Z”字型的曲折结构,这是行星穿过气体与尘埃盘留下的痕迹。这个结构符合行星形成的理论模型,表明年轻行星正在这里诞生。这样的轨迹证明,气体和尘埃可以积聚到正在孕育的行星上,加速行星生长。



· 生物技术 ·

首个基因编辑的疟疾疫苗临床试验完成


疟疾是因蚊虫叮咬而感染疟原虫,继而导致的血液传染病。疟原虫感染人体后,首先在肝脏中生存,随后进入血液(即第二阶段)。由于肝脏阶段不会引发症状,因此一支来自荷兰的研究团队敲除了疟原虫的两个基因,制造出毒性减弱的疟疾疫苗。这时疟原虫进入人体后,停留在肝脏感染阶段,而不会进入血液。在一项发表于《科学-转化医学》的研究中,他们完成了I期临床试验。荷兰的67名志愿者接种了疫苗,试验证明了疫苗的安全性及部分有效性。研究人员表示,这项研究为接下来研制更加有效的疟疾疫苗提供了线索。



· 天文学 ·

迄今最早的星系盘挑战星系形成模型


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图片来源:NRAO AUI NSF, S. Dagnello


根据传统的星系形成模型,最古老的星系诞生于大爆炸后约40亿年。而在发表于《自然》的最新研究中,天文学家观察到一个在大爆炸15亿年后形成的大质量旋转星系盘,这样的发现支持了另一种星系形成理论——冷吸积模式。不同于要求气体首先被加热的传统模型,冷吸积模式中,落入星系盘的气体可能是冷的,因此星系可以快速凝结、形成。研究人员也指出,未来需要更多类似观察才能确定冷吸积模式是否是星系形成的普遍方式。


· 化学 ·

“宇宙线”假说或能解释生命大分子的手性


在生物体内,关键的生物分子如氨基酸、DNA和RNA均为一种手性分子。最近一项发表于《天体物理学杂志通讯》的文章中,研究人员提出了一种“宇宙线”假说,表示原始生物会受到宇宙线的影响,更偏向于使用一种手性分子。宇宙线作为一种高能辐射,在撞击地球的大气层后,大多数会以μ子的形式存在。这些μ子存在时间短,但速度近光速,具有很强的穿透力,其降解产生的电子会具有相同的磁极化,能优先电离一种手性分子,增加其突变率。由于宇宙线的微小、持久的影响,最终导致了地球上生物分子为单一手性。



· 神经科学 ·

用超声波治疗脑部疾病


据一项发表于《科学·进展》的研究,科学家开发出了一种使用超声波的非侵入性疗法,能精准刺激大脑神经回路,激活神经元,并控制其产生的行为。他们用特定频率的超声波刺激猴子的大脑,成功控制了猴子对向左或右看的行为选择。相较药物和手术疗法,短时间的超声波刺激即能激活神经回路长达几小时,且具有良好的靶向性,也不会给被试者造成不适。该研究显示超声波具有很强的治疗效益,有望用于治疗抑郁症、癫痫等脑部疾病。



· 健康 ·

生酮饮食改变肠道微生物,带来健康效益


一项发表在《细胞》上的研究显示,生酮饮食(高脂肪、低碳水化合物饮食)能显著影响人体的肠道菌群,具有缓解自身炎症等多种健康效益。研究人员通过对超重或肥胖的非糖尿病成年男性的分析发现,生酮饮食能改变肠道中属于放线菌门、拟杆菌门和厚壁菌门共19个属的细菌的数量,其中双歧杆菌下降最为显著。动物实验表明,生酮饮食通过改变肠道菌群组成,减少其中辅助性T细胞17(Th17细胞)的数量,从而抑制机体的炎症反应。



· 健康 ·

女性心脏病死亡率低于男性


近日,首个对社区人群的心脏病风险因素、治疗策略、发病率以及死亡率的全球性研究在《柳叶刀》杂志发表。研究指出,女性心血管疾病的患病率和死亡率都低于男性。这项研究囊括了21个国家中的16万人,研究人员发现,女性较少采用手术、介入等治疗策略,部分原因可能是需要医疗干预类型的女性心脏病患者比男性少,但是各类型心血管疾病女性患者的发病率和死亡率都低于男性,这表明还有其他原因导致了治疗差异。此外,高收入国家的心脏病死亡率也低于低收入国家。



· 新冠疫情 ·


截至北京时间5月21上午7时20分,约翰•霍普金斯大学发布的新冠疫情最新统计数据显示,全球新冠肺炎确诊病例达4968689例,其中死亡病例326515例。


当地时间5月20日,世界卫生组织总干事谭德塞表示世卫组织在过去24小时内收到10.6万例新增病例的报告,系疫情暴发以来单日最大增幅。他对会员国承诺共同普及疫苗、诊断和治疗表示欢迎。他指出,决议强调了世卫组织在普及安全、有效的卫生医疗技术应对新冠大流行方面的关键作用。他还指出新冠疫苗应被视为全球卫生公共产品以彻底终结这场大流行疫情。


世卫组织卫生紧急项目技术主管玛丽亚·范·科霍夫表示,目前已有超过120个新冠病毒候选疫苗正在研发,实际数量肯定还要更多,其中一些正在进行临床评估。她强调,疫苗研发没有捷径,必须按照安全有效的标准进行,不能跳过任何一个步骤。


世卫组织卫生紧急项目负责人迈克尔·瑞安表示,到目前为止,尚未发现羟氯喹或氯喹对治疗或预防新冠肺炎有效,实际上,恰恰相反,许多机构已就该药物的潜在副作用发出警告。当日,特朗普在白宫记者会上称,自己将在一两天内停止服用羟氯喹。


5月20日,武汉市政府官网发布关于全面禁止食用野生动物严格野生动物保护管理的通知,包括全面禁止食用野生动物、严格禁止捕猎野生动物、全面禁止非法野生动物交易等。 


 5月20日,31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增确诊病例2例,其中境外输入病例1例(在广东),本土病例1例(在上海);无新增死亡病例;新增疑似病例1例,为境外输入病例(在上海)。新增无症状感染者31例(境外输入3例);当日无转为确诊病例;当日解除医学观察24例(无境外输入);尚在医学观察无症状感染者375例(境外输入29例)。



文:吴非、石云雷、贺白、陈德芊、张国荣、马一瑗

编辑:石云雷、吴非