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塑料已进入人类食物链,正在杀死越来越多的生物

时间: 2020年07月28日 | 作者: Admin | 来源: ​中国生物技术网
在未来二十年中,如果不进行广泛干预,将会有超过13亿吨的塑料废物流入世界海洋和陆地。

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近日,发表在《Science》上的一项新研究中,一个大型国际研究团队开发了一种新的计算机模型来追踪全球塑料污染的流向。他们报告称,在未来二十年中,如果不进行广泛干预,将会有超过13亿吨的塑料废物流入世界海洋和陆地。 


现如今,塑料污染已经遍布全球,它广泛存在于海洋、湖泊和河流、土壤和沉积物、大气和动物生物量中。



近几十年来,一次性塑料消费品的急剧上升和“一次性”文化的盛行加剧了这一问题,使废物遍布于海洋和陆地,早已超出了全世界废物处理系统的能力。


先前的研究估计,每年约有800万吨的大塑料和1.5万吨的初级微塑料进入海洋。


如果塑料生产和废物产生继续以目前的速度增长,预计到2050年,管理不当的废物量将增加一倍以上,到2025年,海洋塑料的累积量将比2010年的水平增加一个数量级。


越来越多的证据表明塑料污染产生了广泛的有害影响。此前已有研究显示,近700种海洋物种和50多种淡水物种都曾吞食或卷入塑料。而且越来越多的证据表明,塑料被广泛的陆地生物吞食。塑料污染已影响着人类福祉的诸多方面。尽管塑料微粒(此处定义为小于5毫米的塑料)的有害影响尚未得到一致证实,但在整个营养水平以及所有海洋的深处的生物,以及陆地生物中,都有摄入塑料微粒的记录。微塑料也越来越多地出现在人类食物系统中,尽管目前它们对人类健康的影响难以确定,还需要进一步的研究。



该研究合著者、英国利兹大学讲师Costas Velis说:“这项研究首次让我们全面地了解了倾倒在全球陆地和水生生态系统中的塑料垃圾的数量有多么的惊人,让我们现在对污染的来源和最终结果有了更清晰的了解。”


根据海洋保护协会2015年的一份报告,中国、印度尼西亚、菲律宾、越南和泰国向海洋排放的塑料垃圾最多。中国是全球最大的塑料污染制造者。


在新冠大流行期间,一次性塑料的使用量预计增加了40%,但由于各个国家出于对健康的考虑而不再使用可重复使用的产品,市政当局也减少了回收操作,这一增长已成为更大的问题。 


更糟糕的是,这种流行病还中断了全球废物管理系统,并导致塑料价格大幅下跌。


该模型显示,到2040年,流入海洋的塑料垃圾预计将增加一倍以上,这将会杀死更多海洋生物,并最终进入人类食物链。大多数聚合塑料包装只使用一次,然后就扔掉了。因此,最大的污染源来自家庭的城市垃圾。 


图片来源:Science


研究人员预计,即使各国政府承诺减少塑料垃圾,在未来20年里,也将有约1.33亿吨塑料被焚烧、7700万吨塑料被倾倒在陆地上、2900万吨塑料最终会被倾倒进海洋。一个主要的问题是公开焚烧的塑料垃圾的程度。虽然燃烧可以减少向海洋倾倒塑料的数量,但燃烧过程会释放导致全球变暖的温室气体,以及有害于人类和动物健康的致癌物质,如二恶英、汞和苯乙烯气体。


该研究合著者、利兹大学的研究人员Ed Cook说:“燃烧是一把双刃剑。它减少了最终可能流入海洋和陆地的塑料数量,但它也带来了许多其他环境问题,包括对全球变暖的重大贡献。”


研究人员表示,垃圾收集是减少污染最重要的方法,但强调指出,解决塑料污染没有唯一的办法。减少塑料生产和消费、用纸张或可降解产品替代塑料、创造可回收产品、扩大世界各地的废物收集能力以及遏制废物出口等综合措施,可能会将2040年流入海洋的塑料量减少80%。


一份名为“Breaking the Plastic Wave(截断塑料流)”的新报告称,尽管全球遏制塑料消费和污染的努力可以使污染减少约80%,但即便在全球行动的最佳情况下,到2040年,仍将有大约7.1亿吨塑料被倾倒在环境中。


论文链接:

https://science.sciencemag.org/content/early/2020/07/22/science.aba9475

“Breaking the Plastic Wave”报告:

https://www.pewtrusts.org/en/research-and-analysis/articles/2020/07/23/breaking-the-plastic-wave-top-findings?utm_campaign=conservation_pop_oceans_______&utm_source=general_nohandle&utm_medium=referral&utm_content=article_general____none_&utm_term=__vanity_