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想要预防衰老,你需要先知道自己的“衰老型”

时间: 2020年03月04日 | 作者: Sharon Begley | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
大多数关于衰老的分子理论如端粒缩短、表观基因组失调和衰老相关蛋白的表达等,都没有区分不同的生理系统和器官,而是系统和整体地看待衰老。


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作者 | Sharon Begley

翻译 | 李清

审校 | 费哲妮 石云雷

 

一些老年人虽然患有糖尿病,新陈代谢速度降低,但他们的免疫系统却很强大。与之相反,一些老年人的免疫系统十分脆弱,无法对流感疫苗产生抗体反应,但他们新陈代谢的速度却非常快,能够常年饮酒,消耗掉大量的酒精。

  

任何一个超过30岁的人应该都知道,身体各个部位的衰老程度并不相同。然而大多数关于衰老的分子理论如端粒缩短、表观基因组失调和衰老相关蛋白的表达等,都没有区分不同的生理系统和器官,而是系统和整体地看待衰老。



不同的“衰老型”


在一项发表于《自然·医学》的研究中,美国斯坦福大学医学院的科学家表示人们不仅拥有不同的基因型,还具有不同的“衰老型”(个体生理系统中多种分子的组合)。研究者声称,当人们还比较年轻和健康时,了解他们体内的这些变化,或许能帮助医生确定如何延长他们的寿命。

 

西北大学芬伯格医学院的流行病学家Norrina Bai Allen说:“这实际上为理解衰老提供了全新的理论。这是至关重要的第一步,它向我们展示了不同个体不同的身体部位,是以怎样不同的速度衰老的。”斯坦福大学的研究人员表示:“个体的衰老速率不同,其中包含的生物学机制也不相同。”也就是说,他们的“衰老类型”不同。

 

这次研究的领导者、生物学家Michael Snyder说:“当然整个身体都在衰老,但是对于某一个体,他们的身体中一些生理系统比另一些生理系统衰老得更快或更慢。一个人可能心肺衰老型(心肺系统衰老得更快),另一个人可能代谢系统衰老型,而还有一些人是免疫系统衰老型。”随个体得衰老变化,在这些生理系统中发挥关键作用的近100个分子也会发生变化。Snyder表示,“个体在分子层面的衰老过程中,存在一些差异。”

 


人为干预能缓解衰老


这项研究还显示,免疫系统衰老更快的人并没有免疫机能障碍;肝脏衰老更快的人也没有出现肝脏疾病。个体体内存在得一些衰老标志分子,不一定会引起临床症状。但如果衰老真的是个体化的,那么了解个体的衰老类型,将有益于对个体衰老过程进行差异化和针对性的人为干预。Snyder说:“衰老类型可以显示身体哪些部位衰老得更快。而如果人们想要延缓衰老,他们可以重点关照这些部位。”

 

以心肺衰老型的人为例,严格的胆固醇控制、定期的脑电图检查和心房颤动筛查,将可能会使他们更健康、衰老得更慢。而对于免疫系统衰老型的人,可以通过节食和锻炼来减少炎症反应。但Allen指出,这项研究对参与者跟踪和记录的时间并不够长,因此无法确定他们体内的衰老标志物是否会对身体造成了损害,更不用说是否会导致他们死亡了。她表示,在这一理论成为抗衰老的基本理论前,“还需要大量的研究,以获得可重复的结果。”

 

由于这项研究较短的调查时间和样本较小(仅106人),其他专家也对这一理论表示怀疑。在这项新研究中,通过对参与者的血液、唾液和尿液测试、以及基因分析、鼻子和肠道微生物检查等等,科学家们共测量了10343个基因、306份血蛋白、722份代谢物和6909个细菌等,发现可以将参与者划分成了四种衰老型:肝脏型、肾脏型、代谢型和免疫型。

 

Snyder说,不同人有着不同的“衰老分子”和“特定衰老路径”。但就像各式菜肴被归类于“肉”、“鱼”“素食”或其他,这些不同的分子也可以被分类为肝脏型、肾脏型、代谢型或者免疫型。(Snyder表示很有可能还存在心脏型和神经型,但是他们还未收集到足够的数据来定义这两种类型。)巴克衰老研究所的生物学家Judy Campisi说,“人们已经普遍接受个体衰老存在差异,但这项新研究加深了我们对其产生原因的理解。”

 


在生理上更年轻


令人惊讶的是,一些生物标志物的平均测量值随着年龄增长而增加,而另一些的测量值会随着年龄增长而下降。例如,血红素A1C(一种测量细胞代谢葡萄糖的标志物)通常会上升,它也是代谢衰老类型中的一种生物标志物。但在许多人体内,它呈现为下降趋势。这也暗示了,不同人身体中不同系统的衰老速率并不相同。

 

之所以会出现许多反例,可能是因为个体在想健康的生活方式转变。例如,那些A1C血红素显著下降的人,要么是饮食更健康了,要么是减肥了,因为这两种改变都能提高葡萄糖的新陈代谢。Snyder说,“生活方式的改善或者一些药物治疗,有助于改良一些衰老的生物标志物,并改变个体的衰老型。”实际上,在这次研究期间,有15个志愿者在生理上变得更年轻了。

 

养成健康的生活习惯不仅可以延长寿命,而且能够使人活得更加健康。但是了解衰老型,可能帮助人们针对主要的衰老路径,采取对应的抗衰老措施。Campisi说:“一旦识别出了个体衰老的主要原因后,能由可能进行相应的人为干预,如锻炼、节食、间歇性禁食或药物治疗。较为理想化的情况是,一个50岁的人可以通过血液测试得知自己的肾脏已经60岁了,但是心脏只有40岁,于是就能采取措施缓解肾脏衰老。这项研究让我们朝着这个方向迈出了坚实一步。”

 

原文链接:

https://www.scientificamerican.com/article/peoples-body-systems-age-at-different-rates/