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为什么有人相信地球是平的?

时间: 2020年05月25日 | 作者: Steve Mirsky | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
现在已经是2020年了,离古人们提出地圆说的假设已经2000多年了,离第一次证实地圆说也有500年了。但是,现在还有人相信地球是平的,而且他们还有“证据”……


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撰文 | 史蒂夫·米尔斯基(Steve Mirsky)

翻译 | 红猪


今年2月22日,外号“疯子”的迈克·休斯(Mike Hughes)操控的自制蒸汽火箭在起飞后不久坠毁,休斯当场身亡。休斯之所以出名,是因为他坚信“地球是平的”,是一位地球扁平论者。他还加入了一个人数不断增长的组织,成员们都不接受地球是圆的这一事实。这次致命的发射对休斯来说,只是常见的鲁莽行为,并不是为了给“地球扁平论”搜集数据。不过,在Space.com网站的报道中,还是引用了他在2017年的一部纪录片中说过的话:“我要在这个地方建造我自己的火箭,我要亲眼见证我们生活的这个世界是什么形状。”


无论如何,休斯的死让他们的信仰短暂地登上了新闻媒体,也使我挖出了去年对迈克尔·马歇尔(Michael Marshall)的一篇访问。马歇尔是“良好思维学社”(Good Thinking Society)的项目主任,这家英国学社有一个愚公移山式的使命:“激发好奇的心灵,促进理智的探索”。关于为什么有人会相信地球是平的,马歇尔也成为了一名专家。


“确实有人认为地球是碟子形状的。”马歇尔说,“不过地球扁平论还有别的形式……比如有些人相信大地是一块无限的平面,朝着各个方向伸展……当我在2013年第一次接触地球扁平运动时,曾有过一场相当喧嚣的辩论。”与会者在会议上争执不下,还有些与会者其实相信地球是圆的,他们来参加会议是觉得和“地球扁平论者”掺和一下挺有意思。但结果证明并不像他们想的那样。


马歇尔介绍说:“掺和这个会议的人在辩论中插话说,可是那些从太空中拍摄的地球照片呢?还有轮船从地平线上消失的现象怎么解释呢?他们不知道,‘地球扁平论者’一早就想过这些问题了。”不仅想过,还提出了具有说服力但未必正确的答复。“结果‘地球扁平论者’赢得了辩论……并在赢了之后招募到了更多信徒。”


到2016年,又有几条网络视频火上浇油。马歇尔说,那些视频的内容非常直接:“证据一:地平线看上去是平的。证据二:即便你爬上一座高山,地平线看起来仍是平的。证据三:水无法在弯曲的表面上附着,总会流淌成平面,所以水是不可能附着在一个球体上的。然而这些都是过于简化的论证。”


视频网站的推荐算法也推波助澜,将关于“地球扁平论”相关的视频推荐给了其他信徒。马歇尔这样做了介绍:“比如你正在观看一个否认登月的视频,这时网站就会说‘我看你对否认登月有点兴趣,那你或许也想了解一下地球扁平论。’接着,地球扁平论的视频就浮现出来等待你去点击。一旦有人点进去,就会巩固这个链接。”就这样,地球扁平论这个离奇而又自带幽默的信念,就成为了马歇尔所谓的“阴谋论生态系统”的一部分。


马歇尔说:“我去过一场阴谋论的研讨会,十分令我吃惊的是,关于地球扁平论的材料竟是那样少。”比如,他旁听了一个阴谋论者关于世界新秩序的一场报告。“报告还指出了为什么恐龙是伪造的。”


不必惊讶,除了地球扁平论,反疫苗材料和其他可怕的健康信息也在会上流传。马歇尔回忆,会上的一个主讲人告诉听众:“有一个办法可以治好所有的病,包括艾滋病,那就是把你自己的尿液喝下去或是注射到体内。”我还以为,就算一个人不知道希腊数学家埃拉托色尼在2000多年之前就精确估算了地球的周长(由此证明了大地是球形),他也会认为注射尿液是个比尿还臭的主意。我还是高估他们了。