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人类的本质是复读机?这可能是我们演化成功的秘密

时间: 2020年02月25日 | 作者: Connor Wood | 来源: the Conversation
“人类的本质是复读机”,这个段子没准真有一定道理。高超的模仿能力让我们更容易通过学习来掌握技术,也促进了集体文化的形成。



图片来源:Pixabay


来源 the Conversation

撰文 Connor Wood

翻译 张元一

编辑 戚译引


作为人类最亲密的动物近亲,黑猩猩有 98% 的基因与我们相同。它们有着像人一样的手掌和面部表情,足以让动物园的游客们对自我认知产生一丝奇妙的怀疑。


然而人类和黑猩猩过着截然不同的生活。如今,只有不到 30 万只野生黑猩猩还生活在非洲的一些森林覆盖的地区,而人类已经在全球的各个角落殖民,从北极冻土带到卡拉哈里沙漠。人类的数量超过 70 亿,几乎让所有其他哺乳动物相形见绌——尽管我们的身形并没有它们强壮。


有什么能解释我们物种不可思议的演化成功吗?


一个显而易见的答案是我们庞大的大脑。在向着全世界迁徙的过程中,可能是我们的智力给了我们前所未有的思维能力,让我们能跳出框框,用创新手段解决问题。想想《火星救援》,马特·达蒙(Matt Damon)独自一人被困在火星的一个研究站里,依靠科学勇敢地走出了死亡的深渊。


但越来越多的认知科学家和人类学家拒绝接受这种解释。这些研究人员认为,人类之所以成功繁衍生息,正是因为我们不依靠成为创新者谋生,我们不需要自己动脑。相反,人们通过仔细模仿他人,特别是那些我们尊敬的人,来应对挑战性的气候和生态环境。我们不是“智慧的人”智人(Homo sapiens),而应该是“模仿的人”(Homo imitans)。



看,学着点


在一项著名的研究中,心理学家维多利亚·霍纳(Victoria Horner)和安德鲁·怀廷(Andrew Whiten)向两组受试者——儿童和黑猩猩,展示了一个装有零食的机械盒子。在一种情况下,盒子是不透明的,而在另一种情况下是透明的。实验者演示了如何打开盒子取出零食,但展示过程也包括用棍子敲击盒子等无关步骤。


奇怪的是,孩子们小心翼翼地复制了所有的步骤来打开盒子,即使他们能看到棍子没有任何实际效果。也就是说,他们盲目地模仿:没有只做为了得到奖励所必需的事情,而是模仿他们所目睹的每一个动作。


当然,这项研究只包括三岁和四岁的孩子。但另一项研究表明,年龄较大的儿童和成年人甚至更容易盲目地模仿他人的行为,而年幼的婴儿则不太可能过度模仿,即精确模仿那些即使没有用处的行为。


相比之下,霍纳和怀特的研究中的黑猩猩只在盒子不透明的情况下才会过度模仿。在盒子透明的情况下,它们能看到棍子在机械上是无用的,这时它们会完全忽略这一步,直接用手打开盒子。其他研究也支持了这些发现。


说到模仿,黑猩猩比孩子或成人更理性。



盲从的好处


人类对过度模仿的非理性偏好从何而来?人类学家乔西·亨里奇(Joseph Henrich)在他的著作《我们成功的秘诀》(The Secret of Our Success)中指出,世界各地的人都需要依靠技术才能生存,而这些技术往往非常复杂,以至于没有人能够理性地学习它们。因而,人们必须循序渐进地学习,并相信更有经验的长者和同龄人的智慧。


例如,制作一张弓的最好方法是观察成功的猎人怎样制作弓,并假设他们所做的一切都很重要。作为一个没有经验的学习者,你还不能判断实际上哪些步骤是相关的。所以,队伍中最好的猎人无论是用两个手指给他的弓弦上蜡,还是在拉弓弦前摸自己的耳朵,你都会模仿他。


人类过度模仿的倾向成就了人类学家所称的文化累积(cumulative culture),即一代又一代技术和技能的长期发展。没有哪个人能够理解制作弓或雕刻独木舟的每一步背后的所有实际原因,更不用说怎么将稀土矿物转化为 iPhone了。但是,只要人们忠实地复制这些步骤,这项技术就得以传播。


仪式和宗教也是人们模仿那些与实际结果没有联系的行为的体现。例如在天主教的圣餐中,牧师会通过念诵一系列重复的话和用手做一些奇怪的动作,来为薄饼和葡萄酒祝福。如果有人质疑这些仪式性的行为到底和吃面包有什么关系,这是非常能够理解的,就像黑猩猩看不到敲打棍子和打开盒子之间的任何联系一样。


但是仪式有隐性的影响:它们让人们紧密相联,并表现出文化上的归属感。作为一个启发性的反面例子,想象一个学生拒绝站起来参加效忠宣誓(Pledge of Allegiance,美国中小学生中宣传爱国主义的一种仪式)。她的行为清楚地表明出,她拒绝权威告诉她该如何表现。正如人类学家罗伊·拉帕波特(Roy Rappaport)所指出的,宗教仪式的参与是二元的:你要么说出誓言,要么不说誓言。这种清晰的关系很容易体现出一个人是不是效忠于这个群体。



我们之所以为人的秘密?


从更广泛的意义上讲,过度模仿有助于使构成独特人类文化的许多东西成为可能,而且事实证明这其实比机械因果关系复杂得多。


从本质上讲,人类不是勇敢的、自力更生的创新者,而是精明的墨守成规者。我们执行、模仿显然没有用处的行动,因为这样做是学习复杂文化技能的关键,因为仪式创造并维持着我们赖以生存的文化身份和团结一致。事实上,模仿他人是建立社会关系的一种强有力的方式。例如,模仿别人的肢体语言可以使他们更喜欢和信任你。


所以,下次再听到有人激烈地争辩说每个人都应该拥抱不一致,避免模仿别人时,你可能会笑出来。毕竟,我们不是黑猩猩。


原文链接:

https://theconversation.com/being-copycats-might-be-key-to-being-human-121932