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  • [反重力思考]Anti gravity thinking

噼噼啪啪做研究

时间: 2012年05月16日 | 来源: 环球科学

专栏作者简介

史蒂夫·米尔斯基(Steve Mirsky)是从大气中二氧化碳浓度还是358ppm时就一直在写反重力思考专栏。他还是《科学美国人》的播客Science Talk的主持人。

     体质人类学(physical anthropology)的最新研究表明,人类的进化之路从未经历过指关节拄地行走 (四肢着地)的阶段。尽管如此,我们却已经进入,并且尚未脱离压手指作响(knuckle-cracking)的进化阶段。把我的手指(包括脚趾)关节全部用上,也不一定能数清有多少音乐家从未想过在演奏一个简单音阶(scale)前,可以不用克服指关节发出的木琴 (xylophonelike)般的重复段 (riff)。但是,尽管压手指发出响声很受大众欢迎,多数压指名家大概都听过某个专家的忠告——他的开场白很可能是“我不是医生,但是……”——这种行为会导致关节炎。

    1998年,一位医学博士在《关节炎和风湿病》(Arthritis & Rheumatism)杂志上发表了一篇题为《压迫指关节会导致手指关节炎吗?》(Does Knuckle Cracking Lead to Arthritis of the Fingers?)的论文,强有力地推翻了上述外行观点。2009年10月上旬,这篇论文的唯一作者唐纳德·昂格尔(Donald Unger)获得搞笑诺贝尔医学奖,他的大名也因而占据了新闻头条。 

 

 

    在这里,我得向不了解“搞笑诺贝尔奖”的读者作下介绍:每年在正式诺贝尔奖颁发前夕,由《不可思议的研究年刊》(Improbable Research)向那些“首先使人发笑,继而让人思考”的研究成果颁发这一奖项。昂格尔获奖让我想到,他的研究方法或许可以证实他患有强迫症。下面的文字摘自他的著作:“50年来,我每天压迫左手手指关节发声至少两次,右手作为对照组不予压迫。因此,我左手指关节总共响了至少35,500次;而右手指关节很少响,偶尔响一下也是自行发声。” 

    正如昂格尔自己所写的,他之所以亲身实践进行这项正义的研究,是因为“早在孩提时代,许多著名的权威人士(这里是指他的母亲、几位阿姨以及后来的岳母)都曾相告:压迫手指关节作响会导致手指关节炎。”于是,他用了半个世纪的时间“来验证这一假说的准确性”。在研究期间,每每有人主动提供建议,他都会机智地回答:结果还没出来。

    终于,50年过去了。昂格尔对他的数据进行了分析:“两只手都未出现关节炎,而且这两只手也没有显著差异。”于是他总结道:“压迫手指关节作响,与日后出现的手指关节炎之间,并没有明显联系。”至于这位医学博士的脑袋是否也被挤压过,或许可以从他自加利福尼亚州的家中,启程前往哈佛大学亲自领取他的“搞笑诺贝尔学奖”中找到证据。

    实际上其他学者已经针对这一现象做过研究。昂格尔的这篇论文发表之后,医学博士罗伯特·史威齐(Robert Swezey)也向《关节炎和风湿病》投稿,报告自己在1975年进行的一项研究——研究的另一名作者是史威齐当时12岁的儿子。研究的目的简单明了,就是为了让孩子的奶奶停止对压迫手指关节作响发牢骚。研究结果同样显示,并没有发现压迫手指导致关节炎的证据。后来,史威齐还咨询了兰德公司(Rand Corporation,美国战略研究机构)的统计学家约翰·亚当斯(John Adams),亚当斯指出:“显然(昂格尔的)研究并没能做到双盲。就这项研究而言,双盲只有在研究人员分不清左右的情况下才有可能实现;而这一点几乎不可能做到,因为研究表明,只有31%的初级保健医生分不清左右。” 

    这场指关节骚动让我想起一件事:几年前美国斯坦福大学的骨骼发育专家戴维·金斯利(David Kingsley)也卷入了这个领域的研究,当时他上四年级的儿子的同学问他,压迫指关节作响是否有害。他鼓励孩子们自己去寻找答案,他也查阅了医学文献。他回忆道:“当时一个孩子说,可以把房间里的人分成两部分,一部分人经常压自己的手指关节,另一部分不压,最后看谁患上了手指关节炎——这是个干预实验。我说,这个主意不错,不过这个实验可能要拖上20年。”甚至50年。

    金斯利接着说:“后来一位新进流行病学家建议我到养老院去看看,问问那里的人们压不压指节,再看看他们得没得关节炎。我找到的研究正是这样做的。”事实上,这样的研究有两个:一个是史威齐对28家护理院成员的调查研究;另一个是1990年针对300个门诊病人调查后写就的一篇论文。这两项研究都没有发现喜欢压迫手指作响的人更容易患手指关节炎的证据。所以昂格尔本可以早一点结束他的研究的。不管怎么样,还是应该跟他击个掌以示庆贺。 

电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30