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胡迪尼的怀疑论忠告

时间: 2012年05月17日 | 来源: 环球科学

专栏作者简介

迈克尔·舍默(Michael Shermer)是《怀疑论者》杂志的出版人。他的最新著作是《有信仰的大脑》(The Believing Brain)。欢迎在Twitter上关注他:@michaelshermer。

    在谈论这个世界以外的事物前,请先确认谈论的对象的确不存在于这个世界上。

 

    阿瑟·柯南道尔爵士(Sir Arthur Conan Doyle)是一位杰出的作家,家喻户晓的神探福尔摩斯(Sherlock Holmes)的故事就是他一手创作出来的。他的作品标志着理性和逻辑对迷信和魔幻思维的伟大胜利。然而令人遗憾的是,面对20世纪早期盛行的唯灵论运动,这位弃医从文的苏格兰作家并没有把福尔摩斯的认知技能应用到自己身上:他盲目地相信了“柯亭立精灵”照片这样的拙劣把戏,并成为了降神会上的常客,以求与在第一次世界大战中死去的家庭成员,尤其是他的儿子金斯利(Kingsley)取得联系。机缘巧合,柯南道尔的名气使他与当时最伟大的魔术师哈里·胡迪尼(Harry Houdini)成了朋友。胡迪尼可是一个眼睛里揉不得沙子的人。

    1922年春天,柯南道尔造访了胡迪尼在纽约的家。这位魔术师向他演示了灵应板的操作方法其实并不灵异。灵应板是灵媒们最喜欢使用的一种接收亡灵信息的方法,据称亡灵能够在石板上移动粉笔留下信息。胡迪尼让柯南道尔把这块石板挂在屋里随便什么地方,只要能在空中任意晃动不受限制即可。他又给这位作家4个软木球,让他挑选一个切开,以证明球没有被动过手脚。然后,他让柯南道尔挑出另一个球,把它放在一个盛有白墨水的容器中。球在水里泡着的时候,胡迪尼让柯南道尔到街上四处闲逛,拿着纸笔写下一个问题或一个句子,再把纸放回自己的口袋,然后回到屋里。柯南道尔一一照做,并在纸上胡乱写下:“Mene, mene, tekel, upharsin”——这是《圣经·但以理书》中的一个谜语,意思是“弥尼,神已经数算你国的年日到此完毕”。

 

 

 

    接下来发生的事情根本无法解释,至少在柯南道尔看来确实如此。胡迪尼让他把被白墨水浸透的球用勺子舀出来挨到石板上,球一下子就吸在了石板上,开始在石板表面缓慢滚动,拼出了“M”、 “e” 、“n” 、“e”等字母,直到全部拼出柯南道尔写下的整个语句之后,才掉落到了地上。根据威廉·卡卢什(William Kalush)和拉里·斯洛曼(Larry Sloman)2006年的传记作品《胡迪尼的秘密世界》(The Secret Life of Houdini)记载,接下来,这位魔幻大师给柯南道尔上了一课,任何被这类幻术迷惑的人都需要听听这一课:

    阿瑟爵士,我在这一幻术上面花费了很多时间和精力……我不会告诉您我是怎样做的,但我能向您保证这绝对就是个戏法。我是用绝对正常的办法来完成这件事的。我这样做就是想告诉你,这一行里的猫腻可太多了。现在,我请求你,阿瑟爵士,不要仅仅因为你无法解释看到的某些事情就匆忙作出结论,将它们归入所谓的 “超自然”事件,或者是有“神灵”作祟……

    可惜,柯南道尔仍然坚信,胡迪尼是通过特异功能和心灵感应完成他那些著名的逃脱表演的。

    这类问题通常被称作“诉诸无知”问题(“因为从未被证伪所以必定为真”),有时也被称作“诉诸个人怀疑”问题(“因为我不能设想出一个自然的解释,那就不存在这样一个解释”)。我遇到过的信徒往往抱有这种错误的思维方式,因此我认为,这是大脑处理疑难的一种方式。就像自然界痛恨真空一样,大脑痛恨没有解释,所以必须要给出一个解释,不管这种解释如何不合常理。由此,正常的异常现象变成了不正常的诡异现象,自然现象变成了超自然现象,不明飞行物变成了外太空飞船,偶然事件变成了阴谋活动。

    胡迪尼的忠告说明,不能因为有些事情无法解释就认为它是超常的、超自然的,涉及外星人或者阴谋论。在谈论这个世界以外的事物前,请先确认谈论的对象的确不存在于这个世界上,因为科学的根基是自然主义,而不是超自然主义、灵异主义,或是其他任何多余而又复杂的解释。

 

    柯亭立精灵照片:1917年,英国小镇柯亭立(Cottiingley)当地一位居民怀特(Wright)先生在帮自己16岁的女儿冲洗她和10岁的表妹在屋后小树林里拍摄的照片时,惊讶地发现了几张精灵仙子围绕着两个女孩的照片,他前前后后一共公布了5张这样的照片。许多人都相信这些照片里的精灵是真的,甚至柯南道尔也对这批精灵照片产生兴趣,并在1920年把这批照片用在他写的一篇文章里。此后几十年里,围绕这些照片的争论从未停止,一直到1981年,已经是老太太的两姐妹才终于承认,这些照片其实不过是个恶作剧。

电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30