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歇了吧,航空安检

时间: 2012年07月31日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

戴维· 波格(David Pogue)是《纽约时报》"个人技术" 专栏撰稿人,他还作为美国哥伦比亚广播公司的记者获得过艾美奖(Emmy Award)。

 

 过时的安检制度并不会使飞行更安全,它只会浪费旅客更多时间。

 

 

  2001年的“9 · 11”事件给世界带来了巨大影响,特别是航空业。从那天起,美国政府已经在技术和新制度实施上花费了数十亿美元,最终使飞行成了一个让人纠结不堪的复杂过程。

  如果这些都是基于科学和理性的话,批评者们或许就不会把这些新措施称为“安全表演”(security theater)——这场精心策划的“表演”的目的,无非是告诉人们:政府正在采取行动,而不是无所作为。

  来看看美国运输安全管理局(Transportation Security Administration)关于携带电子产品的规定吧。笔记本电脑必须从包中取出,然后平放在一个塑料篮子里——但平板电脑、手机、Kindle、照相机和便携式游戏机则不在此列。为什么要区别对待呢?

  运输安全管理局说,这不仅仅是为了检测爆炸物:把大件物品拿出来,也会让X光更好地检测箱包。尽管如此,只要仔细看看这些规定,就会发现它们有很大问题。比如,根据运输安全管理局的规定,13英寸的MacBook Air必须拿出来,而11英寸的则不需要。

  除此之外,机场安检也已经今非昔比了。旧的金属探测仪已经更换为毫米波扫描仪和反向散射扫描仪。它们能检测非金属武器和其他违禁物品——不仅仅是金属制品。许多人觉得,这些机器颇有侵犯性(它们能看透衣服)、价格高昂(每台至少16万美元),而且反向散射扫描仪还有潜在的致癌风险。

 

 

  操作新设备需要两倍的人手,并且乘客们也要做更多准备工作(口袋里不能装任何东西——连钱包或登机牌也不行)。利用新设备进行的安检速度更慢——尽管运输安全管理局声称检测过程只需要“不到一分钟”,但整个安检过程几乎是乘客通过金属探测仪所需时间的60倍之久。结果,如今一些机场建议乘坐国内航班的乘客提前两小时办理登机手续,这造成的经济损失显然是十分巨大的。

  表面上看,我们似乎利用这些机器,实现了用便捷换取安全。但是想一想,如果我们真的要“不惜一切代价,用便捷换取安全”,那为何不干脆禁止旅客携带任何行李,再要求大家都赤身裸体去乘坐航班呢?

  最后来看看美国航空管理局(Federal Aviation Administration)的规定:在起飞和降落时,所有电子设备——甚至连耳机和电子书阅读器也包括在内——都必须关闭,据说这是为了避免飞机的导航系统受到干扰。

  但关于这种担忧的科学证据却并不确凿。理论上说,一些设备发出的信号会影响到飞行器的电子系统。然而,美国航空管理局的新闻发言人莱斯·多尔(Les Dorr)去年告诉《纽约时报》,“从未有过任何此类设备导致飞行事故的报道”。又是非理性的恐慌决定了数以百万计的乘客需要遵守的规则,这和严谨的科学没什么关系。

  作为一名技术人员,我真的不想再接着举例,来说明美国运输安全管理局的其他荒唐规定:你所携带的任何一个容器都不能装有超过100毫升的液体,但你(还有你的同机人员)可以携带多个这样的小容器;如果你声称装的是婴儿配方奶,那么满瓶的液体也是允许的;一管200毫升的牙膏,即使已经用掉了80%,你也必须扔掉;12岁及以下的儿童,安检时不必再脱掉鞋子……

  他们说,所有这些都是为了防止恐怖分子袭击载有100多名乘客的飞机——但为什么对人群更加密集的目标的关注却少得多呢?例如火车站、剧场、体育场,当然还有机场。

  美国运输安全管理局对自己的公众形象并非毫无认知,它偶尔也会改善一下乘客体验。如今的机场扫描仪已经不会再把对乘客扫描时产生的“裸体照片”发送给安检人员(现在已经使用软件来检查),另外,目前已经有一些航班和15个机场采用了运输安全管理局的预检测流程(更多航班和机场正在准备实行中),这也会为低风险旅客提供一条特别通道,他们过安检时就不必再脱掉鞋子和外套了。

  但总而言之,美国运输安全管理局那些非理性的折中办法和过时的电子产品安检制度,并不能很好地预防恐怖犯罪。事实上,它们让无辜的人们倍感纠结。

电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30