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对蚂蚁来说:瘦子干活,胖子休息

时间: 2012年08月20日 | 作者: | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
在巢穴门口安装测量昆虫体型的电子门可以帮助研究者揭示蚁群的觅食策略。

      
 

    研究人员将微型电子门卡(tiny key cards)粘在蚂蚁的后背上,以此来研究蚁群中如何管理食物储备。他们研究的结论是:蚁群根据蚂蚁的体重来决定由谁去觅食以及何时觅食。
    为了测验蚂蚁体重与其觅食经验的相关性,研究人员在蚂蚁身上安装一种比针头还要小的电子标签(electronic tags),并且在蚁群巢穴的出口安装了一个微型自动门,以此来掌控蚂蚁的进出。
    英国约克大学(the University of York)生物学家艾尔瓦·罗宾逊(Elva Robinson)说:“这就如同你不想让你年幼的儿子开车出门,你可以关闭他的车库开关,不让他出去。”
    通过这样的方式,研究人员可以阻止瘦小的蚂蚁离开,也可以迫使那些待在巢中的肥胖蚂蚁出外觅食。但是当研究人员重新开放出口时,这些蚂蚁便重新换回它们的正常工作。罗伯逊和他的同事们在7月12日将此研究成果发表在《实验生物学》的网站。
    罗伯逊说,只要当蚁群中所有蚂蚁都食物充足的时候,负责寻找食物的蚂蚁才会停下休息,安心长肉。这就说明蚁群是通过蚂蚁的体重来估量食物储存。一个皮包骨头的蚂蚁就如同一个空空的橱柜,意味着是时候去寻找食物了。
 
                 (环球科学 徐愚)
 
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