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线粒体DNA突变导致女性比男性更长寿?

时间: 2012年08月21日 | 作者: | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
科学家认为,他们通过研究果蝇找到了解释女人长寿的线索。

 

    在《当代生物学》上发表的文章中,科学家专门研究了作为细胞能量源的线粒体DNA的突变。线粒体只能遗传自母亲,不能来自父亲,所以即使线粒体DNA突变会损害男人未来的命运,也没有办法清除掉。因而,他们用线粒体DNA的突变来解释男女寿命差异。

    但是一个研究衰老的专家说,有很多其他因素能够解释平均寿命的性别差异。

    85岁以上的老年人中,女性和男性的比例大约是6:4;而100岁以上的人群中,女性和男性的比例大于2:1。而且在许多物种中,雌性要比雄性活的长。

    研究中,来自澳大利亚莫纳什大学和英国兰开斯特大学的专家分析了13组雌性和雄性果蝇的线粒体。线粒体存在于几乎所有的动物细胞中,它的作用是把营养物质转化为能量,为身体供能。

    来自莫纳什大学的达米安•道林博士是研究成员之一,他说,结果表明:许多的线粒体DNA突变能够影响一个男性的寿命,和他们衰老的速度。他说,“有趣的是,同样的突变并不能影响女性的年龄增长模式。”所有的动物都有线粒体,也就是说在许多其他的物种中,雌性比雄性活得长的趋势也是存在的。“因此我们的结果显示,我们所发现的线粒体突变,在动物界普遍地导致着雄性动物衰老得更快。”他们说因为线粒体只通过母系遗传,所以从进化的角度来看,没有什么因素能使得这类给男性带来损害的DNA错误得到清除。

    道林博士补充说,“如果线粒体DNA发生了一种突变,会危害到父亲,但是不会影响母亲,那在漫长的自然选择过程中,这个突变会‘未被察觉般地’传递下去。”“经过了千余代的演化,积累出了许多这样的突变,会对男性带来伤害,但从不会影响女性。”

    纽卡斯尔大学从事衰老研究的汤姆•柯科伍德教授说,这篇论文“很有趣”。“这篇论文可能在告诉我们与线粒体相关的一些东西相当的重要,还有雌性和雄性果蝇之间的区别。而且我们知道在许多动物中,线粒体对于衰老起着重要作用。但是我真的不认为这能够解释为什么女性比男性长寿5-6岁。也有很多我们知道的东西起到关键作用,生活方式、社交和行为的因素。但是从生物学角度来说我们最大的不同是性激素的不同。”

 

(环球科学 冯薇)

 

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