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手机变身魔镜

时间: 2012年11月14日 | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)

专栏作者简介

戴维· 波格(David Pogue)是《纽约时报》"个人技术" 专栏撰稿人,他还作为美国哥伦比亚广播公司的记者获得过艾美奖(Emmy Award)。

 

  增强现实型应用将为你揭示周遭隐蔽的事物。

 

    人们都在为触屏手机而惊叹。它们好薄,好强大,好漂亮!

    这场变革才刚刚起步。你想像得出20年后的手机会是什么样子吗?那时再回头看如今的iPhone和Android手机,就跟现在看当年的Commodore 64(一款上世纪80年代的PC)一样。我们会对孙辈说:“嘿,我像你这么大的时候,手机可有七八毫米厚呢!”

    还有手机应用。原本光是在手机上看看视频、玩玩游戏之类的简单操作,就足以取悦我们大家。而新兴的应用型手机中所集成的模块——摄像头、GPS、罗盘、加速计、陀螺仪、网络接入——又把手机变成了新兴软件的完美平台。准备迎接增强现实技术(augmented reality,AR)的到来吧。

    所谓增强现实,通常是指将真实的环境和虚拟的物体实时地叠加到了同一画面上。它把手机变成了一面魔镜,为你辨识着周遭的事物。

 

 

    如果你跟我一样是个色盲,那么Say Color、Color Id之类的应用就是为你展现AR魔力的最佳范例。对着一块布料或色卡举起你的手机——它们会告诉你这样东西的具体颜色,是深绿色还是胭脂色。穿着一身颜色不搭的衣服出席派对的日子,从此一去不复返。

    还有一些应用,会改变你将看到的画面。有位读者给我发过一个链接,是YouTube上一段推广Word Lens的视频,我看后回了他一句:“哈哈,真好玩!”那个视频太神了,我觉得那是伪造的。

    可它真不是。把你的手机摄像头对准一处西班牙文的标志或标题。这款应用会很神奇地将其中的文字翻译成英文,然后实时显示在视频画面中——角度、颜色、背景材质、光照均维持原样。Word Lens用某种方法抹去了画面中原有的文字,并以新文本代之。(该应用同样提供英文翻译成西班牙文的功能。)

    在最被看好的AR应用中,有几款旨在为你外出或准备外出时提供帮助。譬如纽约最近的地铁(New York Nearest Subway)和Metro AR等,如果你用手机来俯视地面,你会看到五颜六色的箭头,标记出横卧于你脚下的地下铁轨。举起手机,使它与地面垂直,你又会看到地铁站的方位标记——离你有多远、在哪条线路上。

    置身于大城市内,Layar和Wikitude等应用能让你透过手机察看周围的世界。这两款应用可以基于你的设置,在手机画面上叠加显示相关资讯的标志:房产租售列表、自动提款机的分布地、列入维基百科词条的胜地、公共艺术品等。Layar自称已登记的有效资讯数以千计。

    此外还有成打的AR应用,可让你获知高尔夫球场内的各处障碍所在(Golfscape GPS Rangefinder)、爱车当前的停泊地点(Augmented Car Finder)、地处同一地段的推特用户(Tweet360)、周边的待售房屋信息及售价(ZipRealty Real Estate)、某间餐馆的口碑及价位且无需入内(Yelp)、头顶上空的星体与星座的名称(Star Walk;Star Chart)、眼前某座高山的名称及详情(Panoramascope;Peaks)、附近街区最近发生的犯罪案件(SpotCrime)等。

    这些应用当中,有些并不是,咳,软件稳定性上的好榜样。也有很多应用,如Layar,在大城市以外的地区意义不大,因为可提供相关资讯的地点实在有限。

    使用AR应用的乐趣之所在,仿若你在透过手机上的“双眼”穿梭于周围环境,一切俱在一臂之外的掌握之中——可悲的是,这就是我们如今用来参与社交、偶遇、避开堵车路段的固定姿势。

    不仅如此,当今社会对记忆力的依赖日益下降,早已引发众多哀叹;在谷歌时代,没人需要记住历任总统、各州首府还有周期表的内容。AR应用只会加剧这一局面的恶化。要知道,它们下一步会为我们带来的,将是通过面部识别技术帮我们辨认自己的朋友。难道你意识不到吗?届时,会有人在派对上走到你面前,对你说:“嗨!最近怎么样啊……”(查看手机)“……戴维?”

    不过,每项新技术都会有它不完善的地方,而我们会设法蒙混过关。总有一天,我们提起AR出现前的生活时所讲的故事,会让我们的孙辈半信半疑——如果我们记得住孙儿们的名字的话。

 

    本文来自《环球科学》2012年第1期,转载请注明出处。

    电子版详见:http://www.huanqiukexue.com/plus/list.php?tid=30