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让意识失去与外界的联系

时间: 2014年03月20日 | 作者: | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
来自法国的一组神经外科医生发布了一个有趣的报告,他们揭示了意识和做梦的神经结构基础。

 

 
根据Guillaume Herbet和同事们的描述,他们用一种可高度重现的方式对一个45岁男性大脑中的特定点进行电刺激,并诱导产生了戏剧性的意识体验。    
 
这位男性患有脑部癌症(一个位于大脑左后半球的扩散的低分化胶质瘤)。在切除这个肿瘤的手术中,Herbet等人刺激了大脑的不同点,从而描绘出大脑中功能最重要的部分。外/科医生使用这一标准流程确定大脑的哪一部分需要在可能的情况下完整保留。    
 
虽然大部分刺激并未取得明显效果,但位于左扣带回后部(PCC)下白质中的特定一点在受到电脉冲刺激后,患者在几秒之内变得反应迟钝——实质上是“浑然无觉”。这一点在图中标记为“S1”(蓝色部分),左边红色部分为最终被移除的部分。
 
在接受刺激并恢复意识后,患者称,他当时处于一个“梦境”中。对同一区域进行的三次刺激分别产生了三种不同的幻想:
 
令人十分惊讶的是,他回顾称自己做了一个梦,梦中他在手术室外,而且他还能短暂地描述他的主观体验:刺激1:“我当时在做梦,梦里有一个太阳”;刺激2:“我当时在做梦,梦里我在海滩上”;刺激3:“我当时在做梦,梦里我被白色的风景包围着。”而在这一刺激点周围并未发现可以产生这种表现的其它解剖部位。    
 
阳光和海滩听起来并不像一个噩梦中会出现的事物。但根据患者自己的描述,这些梦实际上有种无法形容的恐怖。
 
然而,包括哭泣和震颤,仅仅梦到这些事物也与强烈的情绪发泄有关;最后,患者总是说:“我不记得了,我也不想记得了。”   
 
这一切太“哥特”了。但这说明了什么呢?Herbet等人说:切断左扣带回后部(PCC)的皮质下连接确实可以引起意识体验的丧失。      
 
符合这一理论的是,PCC——大脑默认模式神经网络的指挥官——是唤醒意识的中心结构。但奇特的是,就算PCC的一大部分不仅仅是被破坏,甚至是被永久切除,但患者仍有意识——尽管患者称他在手术后将近1个月内未产生迷思和消极思想。据他描述,自己处于冥想状态,并自我感觉处于一种幸福和永恒之中。       
 
但这种听起来像理智启蒙的现象只持续了一个月;在这之后,他或多或少恢复了正常意识——尽管PCC组织不再完整。所以我不得不说,这个病例报告提出的问题比给出的答案更多。
 
(翻译:谢梦莹   审稿:丛山秀)
 
原文链接:http://blogs.discovermagazine.com/neuroskeptic/2014/02/23/disconnecting-consciousness-external-environment/