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真相还是谣言:胡萝卜真的可以改善视力吗?

时间: 2015年09月08日 | 作者: | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
传说,吃胡萝卜有助于视力的说法是英国二战期间对德情报战的产物。那么,胡萝卜是否能真能帮助你在黑暗中看得更清楚呢?

图片来源:Thinkstock/iStock

 

在二战漆黑夜空中,英国空军是如何设法把德国飞机击落的呢?根据英国食品部的说法,多吃胡萝卜是飞行员成功的关键。这个现已解散的机构在当时大力宣传了胡萝卜,详细介绍了飞行员的视力如何因为吃胡萝卜而大大改善,并鼓励平民们多吃本地种植的蔬菜来帮助他们在停电时也能看得更清楚。他们声称根菜类蔬菜富含β-胡萝卜素,这是一种滋养眼睛的天然色素。

 

几十年后,有传闻说英国皇家空军其实是利用了这个宣传来掩盖他们秘密采用雷达技术进行夜间战斗的事实。从德哈维兰飞机博物馆获得的信息表明,这套托词是英国信息部的计划。但布莱恩•里盖特(Bryan Legate),这位伦敦皇家空军博物馆馆长助理却有着不同的看法。“我想说的是,虽然英国空军部很高兴有胡萝卜改善视力的故事,他们却从未打算用它来骗过德国人,” 里盖特说,“德国情报局很清楚我们有地面雷达装置,估计也不会对机载雷达感到惊讶。事实上,英国皇家空军仅仅通过在轰炸机放上了一部商业电台飞越法国来听各种无线电频率,便证实了德国的机载雷达的存在。”他补充说道。

 

但是这些说法依旧没有回答我们最初的问题:胡萝卜真的能提高视力,还是说这只是一个虚构出来的故事? 

 

答案是肯定的,在一定条件下,吃胡萝卜的确有助于提高视力。

 

人体利用β-胡萝卜素生成维生素A。“维生素A是非常重要的,这一点毋庸置疑。”美国国家眼科研究所副所长艾米丽•丘(Emily Chew)说。维生素A帮助眼睛把光线转换成可以传送到大脑的信号,让人们在昏暗的条件下也能看清楚。另外,如果身体没有得到足够的维生素A,眼角膜就真的会萎缩消失,每年约有25万至50万个孩子因维生素A缺乏而失明。有些地区营养不良的人遭受了极端的维生素A缺乏的威胁,如尼泊尔或印度。在这些地区,维生素或胡萝卜素已被证明可以改善夜间视力。

 

但我们仍不清楚究竟吃多少胡萝卜才能最大程度地改善夜间视力。迄今为止,大多数研究关注的只是β-胡萝卜素或维生素补充剂的益处,而不是专门针对胡萝卜的。2005年,一个随机对照实验研究了相比于其他富含维生素A的食物(如营养强化大米、苋叶和山羊肝),一周六天食用约4.5盎司的煮熟胡萝卜,对孕妇夜盲的治疗效果是否更好。结果发现:所有的食物都得到了大致相同的结果,并且维生素A补充剂的效果是最好的。这项研究还发现,连续六个星期食用熟胡萝卜有助于使妇女的夜盲恢复到正常水平。(在西方国家,大约30%的膳食维生素A来自β-胡萝卜素,但在一些发展中国家,β-胡萝卜素是维生素A的唯一来源)

 

然而,其他的研究表明,β胡萝卜素并不能非常有效地转换成维生素A。β-胡萝卜素得在肠壁转换成维生素A,而从膳食中获得12至21个β-胡萝卜素分子才能产生一个维生素A分子。也就是说,如果可能的话,相比猛吃胡萝卜,我们最好是服用维生素A补充剂。

 

对于大多数美国人来说,猛吃胡萝卜也不一定能改善他们的视力。一旦你的身体有了足够的β-胡萝卜素,它们通常将不再被转换为维生素A,艾米丽•丘说。身体会自然调节过量的维生素,以防止物质含量的积累达到有害的程度。那么吃多少胡萝卜是最理想的呢?她说:“我无法告诉你每天应该吃多少胡萝卜,但是平衡且适度的做法总是放之四海而皆准的。”确实是这样,如果一个人吃太多的胡萝卜,他或她的皮肤就可能会有点偏橙色,不过这完全无害也无须担心。还有,大多数的眼部问题源于诸如遗传、衰老或糖尿病等问题,而这些问题都不能通过摄入大量的β-胡萝卜素来解决。

 

夜间失明的问题由来已久。在古埃及文本中就有关于夜盲的详细记载。那个时候的治疗方法很简单:把一个烤羊肝汁水挤到受折磨的患者眼中,为其提供局部治疗。虽然知名眼科和维生素A专家艾尔弗雷德•索默(Alfred Sommer )后来怀疑,患者病情的好转,实际上也许是因为患者在治疗之后吃了剩下的富含维生素A的肝脏。

 

当谈到吃营养丰富的食物以从整体上改善视力的问题,艾米丽•丘建议多吃绿叶蔬菜。菠菜、甘蓝和羽衣甘蓝都富含叶黄素和玉米黄质(这些也是膳食营养素)可以帮助我们过滤高能波长的可见光,避免其对于视网膜的损伤,保护你的眼睛。这种食物也有助于防范老年性黄斑变性,这是老年人失明的主要原因。(作者:迪娜•法恩•马龙(Dina Fine Maron )  翻译:李韵琦  审校:杨一森)

 

原文链接:

http://www.scientificamerican.com/article/fact-or-fiction-carrots-improve-your-vision/