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驯化让狗不再“独立思考”

时间: 2015年09月23日 | 作者: | 来源: 科学公园
在从狼驯化为狗的过程中,狗的习性发生了很大的变化:它们学会了懂得人的手势,遵从人的命令,变得与人友好相处。然而一项新的研究表明,这些变化或许也带来了一个副作用,那就是让狗不再擅长独立解决问题,而是寻求人的帮助。

(图片来源:http://news.discovery.com/animals/pets/dog-ancestors-evolved-from-mongoose-like-forest-dwellers-150918.htm

 

人们早就注意到狼和狗面对难题时的应对策略有显著差别,例如当食物被放在一个有盖子的容器密闭起来时,狼会花费时间设法将食物取出来,而狗很快就放弃,转而向主人寻求帮助。但此前人们并不认为这种差别对于狗来说是一种劣势,相反,研究人员认为,单凭狼或狗自身是不可能把食物从密闭容器中取出来的,所以及时放弃或许意味着狗其实更聪明。但也有人提出了质疑:如果狼和狗面对的难题是可以解决的呢?

 

来自美国俄勒冈州立大学的助理教授Monique Udell设计了一个实验。在实验中,她仍然将食物装进一个有盖子的容器并密封好,但与之前不同的是,盖子上有一小段绳索与之相连。狼或者狗只需要在按住瓶身的同时拉动绳索,就可以打开容器吃到食物。

 

Udell教授随后分别让十条饲养的狼、十条宠物狗和十条被收留的流浪狗或者被遗弃的狗设法将食物取出,并给它们两分钟时间。两分钟之后,有八条狼顺利取出了食物。与此形成鲜明对照的是,只有一条流浪狗在规定时间内解决问题,没有一条宠物狗完成任务。

 

Udell教授接下来重复实验,这次每只动物身边都有人陪伴。结果,仍然有八条狼在规定时间内取出食物,而狗的成绩仍然是一塌糊涂:有一条宠物狗完成任务,流浪狗却全军覆没。有趣的是,这些狗在实验中要比狼花费更多的时间看着站在身边的人。

 

最后,所有没能在前面两次实验中完成任务的十八条狗被再给予一次机会。这一次人不仅站在旁边,而且通过手势和语言进行鼓励。尽管这样,结果仍然不尽如人意:只有四条流浪狗和一条宠物狗完成任务。

 

Udell教授指出,这项研究清晰地表明人类的驯化显著地改变了狗的解决问题的策略。狗可能担心自己的举动不符合主人的训导,因此面对难题不敢放开手脚;也可能狗的主人频繁的代劳让狗形成了依赖,自己不再有兴趣积极地解决问题。不过也有研究人员认为,这项实验并不意味着狗不如狼聪明,只是不同的环境让它们进化出不同的适应性而已。

 

原文链接:http://www.ikexue.org/archives/36151

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